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4860 General John de Chastelain OC, CMM, CD, CH

1937-

General Alfred John Gardyne Drummond de Chastelain was born a British subject in Bucharest, Romania, in 1937. He was educated in England and Scotland, immigrated to Canada in 1955, and joined the Calgary Highlanders as a Private in January 1956.  In September, he attended the Royal Military College, and graduated in 1960 with Honours in History.  He was commissioned into the 2nd Battalion, Princess Patricia’s Canadian Light Infantry (PPCLI). John had postings with the 1st and 2nd Battalions of the PPCLI, including tours as a Company Commander in West Germany and Cyprus.  In 1962, he was appointed Aide-de-Camp to the Chief of the General Staff in Ottawa.  Following postings to Staff College at Camberley, England, and Edmonton, Cyprus, Calgary and Winnipeg, where he commanded 2PPCLI, and a year in the Federal Bicultural Program at Laval University, he became Senior Staff Officer on the Militia’s Regular Support Staff in Quebec. As Commander of CFB Montreal in 1974, John’s mandate was to prepare the Base for the 1976 Olympic Games.  Following an appointment as UN Deputy Chief of Staff and Commander of the Canadian Contingent in Cyprus, on promotion to BGen, he was appointed Commandant of RMC.  After three years at RMC, having sworn in the first class of Lady Cadets, he commanded the 4th Canadian Mechanized Brigade Group in Lahr.  In 1982, he was Director General of Land Doctrine and Operations.  A year later, he was promoted to MGen, and became Deputy Commander of Force Mobile Command in St. Hubert, QC.  He returned to Ottawa as a LGen to be ADM Personnel and Vice Chief of the Defence Staff.

John-de-Chastelain-bio-250x300In 1989, John was promoted to General and appointed Chief of the Defence Staff (CDS).  During his tenure, the Cold War ended and the events at Oka and the First Gulf War took place, budget cuts in defence reduced the national deficit, the troops stationed in Germany were withdrawn, and operational commitments in Yugoslavia and elsewhere increased.  In 1993, John was appointed Canada’s eighteenth Ambassador to the United States.  He took office the day before President George Bush handed over to President Clinton.  When Prime Minister Mulroney resigned, the new PM chose his own Ambassador to the U.S.A., and asked John to return as CDS. In 1995, John agreed to a two-month mandate from the British and Irish governments to join a three-man International Commission to examine the issue of paramilitary arms in Northern Ireland.  He subsequently retired from the Canadian Forces and, since 1996, he has worked with international bodies on the Northern Ireland peace process, initially as International Independent Chairman of the Northern Ireland Multi-Party Talks, which led to the Good Friday Agreement of April 1998, and, since September 1997, as Chairman of the Independent International Commission on Decommissioning.  In the fall of 2005, after many years, John succeeded in the seemingly impossible mission of getting the IRA to decommission its weapons, for which he was recommended for the Nobel Peace Prize. Since his retirement, John has participated as a Senior Advisor to the University of Windsor’s Jerusalem Old City Initiative, a member of the Canadian Delegation on the Forum of Federations (of which Canada is the leading nation), a member of the Board of Directors of the United Nations Association in Canada, a member of an International Committee of Experts assembled to advise the Government of Mexico on security issues, Vice-President and member of the Board of Directors of the Conference of Defence Associations Institute, and a member of the Board of Governors of Commissionaires Canada. John is an Officer of the Order of Canada, Commander of the Order of Military Merit, Companion of Honour (U.K.), Commander of the Order of St. John, Commander of the Legion of Merit (U.S.A.), and has the Medal of Merit and Honour of Greece.  In 1992, he received the Vimy Award.  He has received honorary doctorates from six Canadian universities, and is an Honorary Fellow of Lady Margaret Hall College, Oxford.  He has been President of the Dominion of Canada Rifle Association, Vice-President of the National Rifle Association (U.K.), National Vice-President of Scouts Canada, and Colonel of the Regiment of the PPCLI.

The above biography was originally published on the RMC website, here.

Plaque inscription: Infantry Officer, RMC Commandant, Chief of the Defence Staff, celebrated statesman, international peace negotiator, piper.

john-de-chastelain-wall-of-honour   John de Chastelain, sujet britannique, est né en 1937 à Bucarest, Roumanie.  Il a fait ses études en Angleterre et en Écosse, a immigré au Canada en 1955, et s'est joint au Calgary Highlanders comme soldat en janvier 1956.  En septembre il a commencé ses études au Collège militaire royal du Canada (CMRC) et en 1960 a reçu son diplôme en histoire  avec mention. Il a reçu son brevet d'officier au 2ième bataillon du Princess Patricia’s Canadian Light Infantry (PPCLI). John a eu des mutations aux premier et deuxième bataillons du PPCLI, y compris du service comme commandant de compagnie en Allemagne de l'Ouest et à Chypre.  En 1962, il a été nommé aide de camp du chef de l'état-major général à Ottawa.  Suite à des mutations au Collège d'état-major à Camberly (Angleterre), à Edmonton, Chypre, Calgary et Winnipeg, où il a commandé le2PPCLI, et un an au Programme biculturel fédéral à l'Université Laval, il est devenu officier supérieur d'état-major du personnel de soutien de la Force régulière pour la Milice du Québec. À titre de commandant de la BFC Montréal en 1974, le mandat de John consistait à préparer la Base pour les Jeux olympiques de 1976.  Après avoir occupé le poste combiné de sous-chef d'état-major du quartier général des Nations Unies et de commandant du contingent canadien à Chypre, il a été promu brigadier-général et nommé commandant du CMRC. Après trois ans à ce poste, et avoir fait prêter serment à la première promotion d'élèves-officiers féminins, il a commandé le 4ième Groupe-brigade mécanisé du Canada à Lahr. En 1982, il était directeur général de la doctrine terrestre et des opérations.  Un an plus tard, il a été promu major-général et nommé commandant adjoint du commandement de la Force mobile à Saint-Hubert, QC.  Lors de sa promotion à lieutenant-général, il est retourné à Ottawa d'abord comme sous-ministre adjoint au personnel et ensuite comme vice-chef d'état-major de la Défense. En 1989, John a été promu général et nommé chef d'état-major de la Défense (CEMD).  Pendant qu'il occupait ce poste, la guerre froide s'est terminée, la crise d'Oka et la Première Guerre du Golfe eurent lieu, des coupures au budget de la Défense ont réduit le déficit national, les troupes postées en Allemagne ont été retirées et les engagements opérationnels en Yougoslavie et ailleurs ont augmenté.  En 1993, John est devenu le dix-huitième ambassadeur du Canada aux États-Unis.  Il est entré en fonction la veille du remplacement du président George Bush par le président Clinton.  Lorsque le premier ministre (PM) Mulroney a démissionné, le nouveau PM a choisi son propre ambassadeur auprès des États-Unis et a demandé à John de retourner au poste de CEMD. En 1995, John a accepté un mandat de deux mois des gouvernements  britannique et irlandais pour se joindre à une commission internationale de trois personnes pour examiner la question des armes paramilitaires en Irlande du Nord.  Par la suite il s'est retiré des Forces canadiennes et, depuis 1996, il a travaillé avec des organismes internationaux sur le processus de paix en Irlande du Nord, au début comme président international indépendant des pourparlers multipartites de l'Irlande du Nord, qui ont mené à l'Accord du Vendredi saint d'avril 1998, et depuis septembre 1997, comme président de la Commission internationale indépendante sur le démantèlement.  À l'automne 2005, après de nombreuses années, John a réussi la mission apparemment impossible d'obtenir que l'Armée républicaine irlandaise démantèle ses armes.  Ce succès lui a valu une recommandation au Prix Nobel de la paix. Depuis qu'il est à la retraite, John a participé comme premier conseiller à  l’initiative de l’Université de Windsor sur la Vieille ville de Jérusalem, et a été  un des représentants du Canada au Forum des fédérations (dont le Canada est la nation de tête).  Il a aussi été membre du conseil d'administration de l'Association canadienne pour les Nations unies, membre d'un comité international d'experts pour conseiller le gouvernement du Mexique en matière de sécurité, vice-président et membre du conseil d'administration de l'Institut de la Conférence des associations de la Défense, et membre du conseil des gouverneurs de Commissionnaires Canada. John est officier de l'Ordre du Canada, commandeur de l'Ordre du mérite militaire, Companion of Honour (Royaume-Uni), commandeur de l'Ordre de Saint-Jean, commandeur de la Legion of Merit (É-U).  Il a aussi reçu la médaille de Mérite et d'Honneur de la Grèce et en 1992, le Prix Vimy.  Il a reçu des doctorats honorifiques de six universités canadiennes et il estFellow honoraire du Collège Lady Margaret Hall à Oxford.  Il a été président de l'Association de tir Dominion du Canada, vice-président de la National Rifle Association (Royaume-Uni), vice-président national de Scouts Canada et colonel du régiment duPPCLI.

Inscription sur plaque : Officier d'infanterie, commandant du CMRC, chef d'état-major de la Défense, homme d'État célèbre, négociateur de paix international, cornemuseur

Below is a video of John De Chastelain's Convocation speech at the University of Concordia.

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