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1032 Lieutenant-General Eedson Louis Millard “Tommy” Burns, CC, DSO, OBE, MC, CD

1897 -1985

 

A Canadian Army Lieutenant-General and diplomat, Eedson Burns left RMC in 1914, after only one year, and was commissioned at eighteen in the Royal Canadian Engineers (RCE). "Tommy" fought in WWI on the Western Front with the RCE from 1916 to 1918. Twice wounded, he was awarded the Military Cross for his bravery at the Somme.

In 1919, as a Captai  Eedson-Burns-biographyn, he took an engineering posting in Saint John, NB. Within a year, he attended the School of Military Engineering, Chatham, England, and returned to instruct at RMC. Promoted to Major in 1927, he attended Staff College at Quetta, British India. In 1939, as LCol., he attended the Imperial Defence College in London, England. During World War II, he rose quickly through the senior ranks, commanding the 4th Canadian Armoured Brigade and 2nd Canadian Infantry Division in England; then, in Italy, the 5th Canadian (Armoured) Division and, finally, the 1st Canadian Corps in the Liri Valley, at the capture of Rome, and the attack on the Gothic Line in 1944.

He joined Foreign Affairs in 1947, and was posted to Veterans Affairs as Deputy Minister (1950-54). He played a critical role in the Middle East peace process from 1954 to 1959. As the UN Chief of Staff of the United Nations Truce Supervision Organization (UNTSO), he was instrumental in developing the UN’s peacekeeping role and overseeing the General Armistice Agreements until peace agreements could be formulated. He served as Special Staff of the UNTSO in Palestine (1954-56), and led the UNEF in Egypt from 1956 to 1959. He was Canada’s principal disarmament negotiator (designated as a Canadian ambassador) from 1960-68.

He held the chair of Strategic Studies, Carleton University, from 1969-75. He wrote Manpower and the Canadian Army, Between Arab and Israeli, Megamurder, General Mud: memoirs of two World Wars, A Seat at the Peace Table: the Struggle for Disarmament, and Defence in the Nuclear Age. In 1967, he was made a Companion of the Order of Canada, and as the Canadian adviser on disarmament in Geneva, he received the Pearson Medal of Peace in 1981.

The above biography was originally published on the RMC website, available here.

Plaque inscription: Decorated WW I Soldier, WW II Canadian Corps Commander in Italy, pioneer UN peacekeeper, professor, author.

 

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1032 Lieutenant-général Eedson Louis Millard “Tommy” Burns

CC, DSO, OBE, MC, CD

1897 – 1985

Un lieutenant-général de l’Armée canadienne et un diplomate, Eedson Burns a quitté RMC en 1914, après un an seulement, et a reçu son brevet d’officier à 18 ans dans le Génie royal canadien. Durant la Première Guerre mondiale, il a combattu avec le Génie sur le front occidental de 1916 à 1918. Blessé deux fois, il a été décoré de la Croix militaire pour sa bravoure à la bataille de la Somme.

En 1919, au grade de capitaine, il a été muté dans un poste de génie à Saint-Jean, N.-B. En moins d’un an, il s’est retrouvé à l’École de génie militaire à Chatham, Angleterre, et est retourné au RMC comme instructeur. Promu major en 1927, il est allé au Collège d’état-major à Quetta, Inde britannique. En 1939, au grade de lieutenant-colonel, il est allé au Collège impérial de la Défense à Londres, Angleterre. Durant la Deuxième Guerre mondiale, il a gravi rapidement les grades supérieurs, commandant la 4ième Brigade blindée canadienne et la 2ième Division d’infanterie canadienne en Angleterre; ensuite en Italie, la 5ième Division blindée canadienne et, finalement, le 1er Corps canadien dans la vallée du Liri, lors de la capture de Rome et de l’attaque sur la Ligne gothique en 1944.

Il s’est joint au ministère des Affaires étrangères en 1947 et a occupé le poste de sous-ministre des Anciens Combattants de 1950 à 1954. Il a joué un rôle crucial dans le processus de paix au Moyen-Orient de 1954 à 1959. Comme chef d’état-major de l’Organisme des Nations Unies chargé de la surveillance de la trêve (ONUST), il a contribué à développer le rôle de l’ONU dans le maintien de la paix et à superviser les Conventions d’armistice général jusqu’à ce que les accords de paix puissent être élaborés. Il a eu un statut spécial avec l’ONUST en Palestine de 1954 à 1956 et a dirigé la Force d’urgence des Nations Unies (FUNU) en Égypte de 1956 à 1959. Il a été le principal négociateur canadien de désarmement (avec un statut d’ambassadeur) de 1960 à 1968.

Inscription sur plaque: Soldat décoré de la Première Guerre mondiale, commandant du Corps canadien en Italie à la Deuxième Guerre mondiale, gardien de la paix pionnier des Nations Unies, professeur, écrivain.

 

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