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2510 Brigadier-General Edward Alfred Charles “Ned” Amy, DSO, OBE, MC, CD

1918-2011

Born in Newcastle, New Brunswick, in 1918 and an alumnus of Kings County Academy in Kentville, Nova Scotia, Edward Amy was already in the militia when he was accepted to RMC in 1936 - graduating early, in 1939, as Canada was at war.  He joined the Royal Canadian Armoured Corps and trained at the Armoured Fighting Vehicles Training Centre, Camp Borden before deploying overseas and joining the Ontario Regiment as a tank troop leader. In 1943, he saw action in Sicily and Italy, was promoted to Major, and joined the King’s Own Calgary Regiment as a squadron commander.  He won the Military Cross that year for action to take and hold a crossing at the Moro River against German panzers and infantry.

In 1944, Major Amy joined the Canadian Grenadier Guards as commander of a tank squadron which he led in the battle to close the Falaise Pocket.  His squadron broke through the German rear guard to relieve a force of the Polish Armoured Division.

During the liberation of the Netherlands, he was awarded the Distinguished Service Order for establishing and holding a bridgehead in late 1944.  In February 1945, at the age of 26, he was promoted to Lieutenant-Colonel and appointed Commanding Officer of the Canadian Grenadier Guards during the Battle of the Hochwald Gap.  Ned was wounded in action twice during the war, first in 1943 and again in 1945.

At the end of the war, he was selected to command the only tank regiment assigned to Canada’s contingency division, commited to the continuing war against Japan.  After the war, he commanded the Royal Canadian Armoured Corps School at Camp Borden before going to war in Korea in 1952 and 1953 as the General Staff Officer (GSO 1) on the staff of the 1st Commonwealth Division.  He was awarded the Bronze Star by the U.S. Army for meritorious service in that conflict and made an officer of the Order of the British Empire.

From 1953 to 1956, he commanded the Royal Canadian Dragoons at Camp Petawawa, followed in 1961 by appointment to Director of Armour for the Canadian Army, and then command of the first Canadian United Nations contingent in Cyprus in 1964.  After a year with the Supreme Headquarters Allied Powers Europe (SHAPE) and the North Atlantic Treaty Organization Headquarters in Paris, he was promoted to Brigadier-General (BGen). He returned to Canada in 1966 to command the 1st Canadian Infantry Brigade Group in Calgary, followed later the same year by command of the 4th Canadian Mechanized Brigade Group in Europe, Canada’s NATO brigade assigned to the British Army of the Rhine.   BGen Amy returned to Canada to assume several senior staff positions, including Director General Land Force Operations, from which he resigned in objection to Canada’s decision to discontinue use of the tank.

In retirement, BGen Amy was appointed Colonel of the Regiment of the Royal Canadian Dragoons from 1970 to 1975, and Colonel Commandant of the Royal Canadian Armoured Corps from 1978 to 1980.  During this time, he also founded E.A.C. Amy & Sons Management Support Services in Ottawa, an executive support company to find employment for ex-servicemen.

When fully retired, BGen Amy was President of the Army Cadet League of Nova Scotia and a Life Member of the Army Cadet League of Canada.  He was President of the Royal United Services Institute (RUSI) of Nova Scotia and in 2007, he was awarded the RUSI Strategic Affairs Committee Award.   He was active on the Board of Governors of the Army Museum, Halifax Citadel and an Honorary Life Member of the Halifax Rifles Armouries Association for his lengthy efforts in returning the Halifax Rifles to the Order of Battle in 2009.  In 2007, France made BGen Amy a Chevalier of the Légion d’honneur in recognition of his exceptional service during the fight to liberate France. He was featured in History Television’s Greatest Tank Battles – The Hochwald Gap and, in 2009, wrote the Foreword to Robert Catsburg’s Five Days in November: The Liberation of Welberg and Steenbergen in World War II.

Throughout his retirement years, Ned visited and assisted hospitalized veterans daily at Camp Hill Veterans Hospital, Halifax.  His memorial service in February 2011, was attended by a squadron of The Royal Canadian Dragoons and a host of senior officers and ex-cadets.  One said, “I hope that someone kept a lock of his hair, for if we decide to clone great commanders, Ned Amy is where we start.”

The above biography was originally published on the RMC website, available here.

Plaque inscription: Soldier, Field commander, Man of Belief and Action

 

Edward-Amy-"Ned"-Wall-of-Honour

Né à Newcastle, Nouveau-Brunswick en 1918 et ancien de la Kings County Academy à Kentville, Nouvelle-Écosse, Ned faisait déjà partie de la milice quand il fut accepté au CMRC en 1936 - terminant ses études tôt, en 1939, puisque le Canada était en guerre. Il a été assigné au Corps blindé royal canadien et a reçu sa formation au Centre d’entraînement de véhicules de combat blindés au camp Borden avant de se rendre outre-mer et de se joindre au Ontario Regiment comme chef de troupe de chars. En 1943, il a combattu en Sicile et en Italie, a été promu major et s’est joint au King’s Own Calgary Regiment  comme commandant d’un escadron de chars. La même année, il a reçu la Croix militaire pour la prise et la garde d’une traversée de la rivière Moro contre l’infanterie et les panzers allemands.

En 1944, le major Amy a été muté aux Canadian Grenadier Guards en tant que commandant d’un escadron de chars qu’il a dirigé dans la bataille pour fermer la poche de Falaise. Son escadron a percé l’arrière-garde allemande pour remplacer une unité de la Division blindée polonaise.

Durant la libération des Pays-Bas, il a reçu l’Ordre du service distingué (DSO) pour avoir établi et conservé une tête de pont à la fin de 1944. En février 1945, à l’âge de 26 ans, il a été promu lieutenant-colonel et nommé commandant des Canadian Grenadier Guards durant la bataille de la brèche de Hochwald. Ned a été blessé deux fois en action durant la guerre, la première fois en 1943 et ensuite en 1945.

À la fin de la guerre, il a été choisi pour commander le seul régiment blindé assigné à la division de contingence du Canada, un engagement à la guerre qui se poursuivait contre le Japon. Après la guerre, il a commandé l’école du Corps blindé royal canadien au camp Borden, pour ensuite aller à la guerre de Corée en 1952 et 1953 à titre d’officier général d’état-major de grade 1 (GSO 1) sur l’état-major de la première division du Commonwealth. Il a reçu la Bronze Star de l’Armée américaine pour service méritoire dans ce conflit et est devenu membre de l’Ordre de l’Empire britannique (OBE) au niveau d’officier.

De 1953 à 1956, il a commandé les Royal Canadian Dragoons au camp Petawawa, pour ensuite en 1961 être nommé directeur de l’arme blindée pour l’Armée canadienne; en 1964 il a commandé le premier contingent canadien de la Force des Nations Unies à Chypre. Après un an de service au Grand quartier général des puissances alliées en Europe (SHAPE) et au Quartier général de l’Organisation du Traité de l'Atlantique Nord (OTAN) à Paris, il a été promu brigadier-général (bgén). Il est retourné au Canada en 1966 pour commander le 1er Groupe-brigade d'infanterie canadienne à Calgary; plus tard la même année il a été muté en Europe pour commander le 4e Groupe-brigade mécanisé canadien, le groupe-brigade du Canada assigné à l’Armée britannique du Rhin à l’intérieur de l’OTAN. Le bgén Amy est rentré au Canada pour assumer plusieurs postes supérieurs d’état-major, y compris celui de directeur général des opérations de la Force terrestre, duquel il a démissionné parce qu’il s’objectait à la décision du Canada de mettre fin à l’utilisation des chars blindés.

Une fois retraité, le bgén Amy a été nommé colonel du régiment des Royal Canadian Dragoons de 1970 à 1975, et colonel commandant du Corps blindé royal canadien de 1978 à 1980. Durant ce temps, il a aussi fondé E.A.C. Amy & Sons Management Support Services à Ottawa, une entreprise de soutien pour cadres afin d’aider des anciens militaires à trouver un emploi.

Une fois pleinement retraité, le bgén Amy a été président de la Ligue des cadets de l’Armée de la Nouvelle-Écosse et membre à vie de la Ligue des cadets de l’Armée du Canada. Il a été président du Royal United Services Institute (RUSI) de Nouvelle-Écosse et en 2007, il a reçu le prix du comité des affaires stratégiques du RUSI. Il a été actif au sein du Conseil des gouverneurs du Musée de l’Armée à la citadelle d’Halifax et un membre honoraire à vie de Halifax Rifles Armouries Association pour ses efforts prolongés à ramener les Halifax Rifles à l’Ordre de bataille en 2009. En 2007, la France a nommé le bgén Amy chevalier de la Légion d’honneur en reconnaissance de son service exceptionnel durant la bataille de la libération de la France. Il a été mis en vedette par le canal de câblodistribution History Television dans son émission Greatest Tank Battles – The Hochwald Gap et en 2009, il a rédigé la préface du livre de Robert Catsburg Five Days in November: The Liberation of Welberg and Steenbergen in World War II.

Tout au long de ses années de retraite, à tous les jours Ned a visité et assisté des anciens combattants hospitalisés au Camp Hill Veterans Hospital à Halifax. Un escadron des Royal Canadian Dragoons et une foule d’officiers supérieurs et d’anciens élèves-officiers ont assisté à son service commémoratif en février 2011. Une de ces personnes a dit : « J’espère que quelqu’un a gardé une mèche de ses cheveux, parce que si nous décidons de cloner de grands commandants, Ned Amy sera le premier ».

Inscription sur plaque :

Soldat, commandant sur champs de bataille, homme de conviction et d'action

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