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1866 Lieutenant-Colonel Charles Merritt, VC, ED

1908-2000

Born in Vancouver, Charles Cecil Ingersoll Merritt entered RMC in 1925 at the age of 16.  Graduating with honoursCharles Merritt joined the Seaforth Highlanders of Canada, a militia regiment, studied for admission to the Bar and became a barrister in 1932.  He also played rugby for the Meraloma Club in Vancouver. At the outbreak of WWII, he was promoted to Major and posted to England.  He attended the War Staff Course at Camberley in 1942, and was assigned to command the South Saskatchewan Regiment (SSR) then preparing to become the right flank of the 2nd Canadian Infantry Division for the infamous Dieppe Raid on 19 August 1942. From the point of landing, Lieutenant-Colonel Merritt’s unit advance had to be made across a bridge in Pourville which was swept by very heavy machine-gun, mortar and artillery fire from which the first parties were mostly destroyed and the bridge thickly covered with bodies.  LCol Merritt walked calmly across the bridge at least four times under a storm of fire to conduct parties of his men to the eastern side.  He then organized and led successful uphill assaults on several of the concrete pillboxes and other enemy positions overlooking the bridge and the village. Although twice wounded, he organized the withdrawal of his battalion from the beaches, and mounted a rear guard that enabled the greater part of the SSR and Queen's Own Cameron Highlanders of Canada to escape to sea.  Merritt and the men of the rear guard could not be brought off, and were compelled to surrender. LCol Merritt was awarded the Victoria Cross for bravery and leadership under fire. He escaped the first prisoner of war (POW) camp in Bavaria, but was recaptured and sentenced to solitary confinement. Ultimately, he was transferred to the maximum security POW camp at Colditz Castle until liberated towards the end of the War. After the War, LCol Merritt returned to his law practice in Vancouver and was elected as a Member of Parliament serving the Vancouver-Burrard district until 1949.  In 1951, he was appointed Honorary Colonel of the Seaforth Highlanders of Canada.  He also served on the Board of Directors of the Mount Pleasant War Memorial Community Cooperative Association until 1994. LCol Merritt died in Vancouver at the age of 91.  His decorations and medals are displayed in the Canadian War Museum.  They include the Victoria Cross, World War II service medals, the Queen Elizabeth II Coronation Medal, the Canadian Centennial Medal, the Queen Elizabeth II Silver Jubilee Medal, the 125th Anniversary of the Confederation of Canada Medal and the Efficiency Decoration (ED) with Canada Bar. Cec’s father, Capt C.M. Merritt, was killed in WWI in the Second Battle of Ypres in 1915.  Cec married in 1937 and had two sons and a daughter.   His son, 5110 Cecil Jamieson Merritt, graduated from RMC in 1962.

The above biography was originally published on the RMC website, available here.

Plaque inscription: Victoria Cross at Dieppe, Member of Parliament, Lawyer

Charles-Merritt-Wall-of-honour Né à Vancouver, Cecil Meritt est entré au RMC à l’âge de 16 ans. Après l’obtention de son diplôme avec distinction, il s’est joint aux Seaforth Highlanders of Canada, un régiment de la milice, a fait ses études pour admission au Barreau et est devenu avocat en 1932. Il a aussi joué au rugby pour le club Meraloma à Vancouver. Au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, il a été promu major et muté en Angleterre. Il a suivi le cours d’état-major de guerre à Camberly en 1942, et a été nommé commandant du South Saskatchewan Regiment (SSR) qui se préparait à devenir le flanc droit de la 2ième division d’infanterie canadienne pour le tristement célèbre raid de Dieppe le 19 août 1942. À partir de son point de débarquement, l’unité du lieutenant-colonel Merritt devait avancer en traversant un pont à Pourville, lequel était balayé par un feu très nourri de mitrailleuse, de mortier et d’artillerie, qui avait couvert le pont des corps des premiers groupes. Le lcol Merritt a traversé calmement le pont à au moins quatre reprises sous un tir déchaîné afin de mener ses hommes par petits détachements sur le côté est. Il a organisé et mené ensuite des assauts contre plusieurs des casemates et autres positions ennemies qui dominaient le pont et le village. Malgré deux blessures, il a organisé la retraite de son bataillon des plages de Pourville, et a mis sur pied une arrière-garde qui a permis à la majorité des hommes du SSR et des Queen's Own Cameron Highlanders of Canada de rembarquer pour l’Angleterre. Merritt et ses hommes de l’arrière-garde n’ont pas pu être ramenés et ont été contraints de se rendre. Le lcol Merritt a reçu la Croix de Victoria pour bravoure et leadership sous le feu ennemi. Il s’est enfui du premier camp de prisonniers de guerre en Bavière, mais il a été recapturé et condamné à la détention solitaire. Finalement, il a été transféré au camp de prisonniers de guerre à sécurité maximum au château de Colditz jusqu’à sa libération vers la fin de la guerre. Après la guerre, le lcol Merritt est retourné à son cabinet d’avocats à Vancouver et a servi comme député de la circonscription électorale de Vancouver-Burrard jusqu’en 1949. En 1951, il a été nommé colonel honoraire des Seaforth Highlanders of Canada. Il a aussi été membre du conseil d’administration de la Mount Pleasant War Memorial Community Cooperative Association jusqu’en 1994. Le lcol Merritt est mort à Vancouver à 91 ans. Ses décorations et médailles sont exposées au Musée canadien de la guerre. Elles comprennent la Croix de Victoria, des médailles de service de la Seconde Guerre mondiale, la médaille du couronnement de la Reine Elizabeth II, la médaille du centenaire du Canada, la médaille du jubilé d’argent de la Reine Elizabeth II, la médaille du 125e anniversaire de la Confédération du Canada et la Décoration d'efficacité (ED) avec la barrette Canada. Le père de Cecil, le capitaine C.M. Merritt, a été tué durant la Première Guerre mondiale à la deuxième bataille d'Ypres en 1915. Cecil s’est marié en 1937 et a eu deux fils et une fille. Son fils, 5110 Cecil Jamieson Merritt, a reçu son diplôme du RMC en 1962.

Inscription sur plaque :

Croix de Victoria à Dieppe, député fédéral, avocat

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