RMC Alumni

2016 Inductee – 7771 Honorary Colonel James William Leech, CM

7771 Honorary Colonel James William Leech, CM

 1947 -

After school in Kingston, Ottawa, Camp Petawawa and Edmonton, Jim Leech attended Royal Roads and RMC, graduating in 1968 with a BSc (Hons. Math & Physics).  He was CWC in second year at Roads, competed on intercollegiate skiing and water polo teams and received the HE Sellers Award (Outstanding Graduate) and the Canadian Army Award. Jim played intercollegiate rugby and was a CSL at RMC where he received the Commandant’s Cup, the Royal Canadian Corps of Signals Trophy, the National Defense Award of Merit and an RMC Club Prize.  Jim grew up in a military family:  his father, BGen George Leech, and uncle, LGen Don Laubman, were career officers. His older brother, MGen John Leech, graduated from RMC in 1964.

Immediately after graduation, Jim completed the Royal Canadian Corps of Signals Subalterns’ course, winning the “Jimmy Trophy” for best student. He was posted to the 1 R22eR in Germany, and subsequently to HQ 4 CMBG. He returned to 1 R22eR as Battalion Signal Officer in 1970.

Following his release from the Canadian Forces, Jim was awarded several scholarships for the MBA programme at Queen’s University where he was elected Class President. Upon graduation at the top of his class in 1973, he joined Commerce Capital Corporation, a financial services and real estate company, and over the next six years held increasingly senior executive positions in Montreal, Calgary and Toronto as the company grew through acquisitions.

In 1979, Jim joined Unicorp Canada Corporation, a firm active in energy, financial services, real estate, and merchant banking. He led Unicorp’s aggressive US and Canadian acquisition strategy and was appointed President in 1983. Following the acquisition of Union Energy Inc., Jim was also appointed President and CEO of Union, where he oversaw its transformation into one of North America’s largest integrated energy companies.

During the 1990’s, Jim focused his acquisition and operating experience on the technology industry, leading two companies through their early start-up phase. In 2001, Jim was recruited to establish Teachers’ Private Capital as the private investing arm of Ontario Teachers’ Pension Plan. After successfully building Teachers’ Private Capital into one of the world’s largest private investors, Jim was appointed President and CEO of Teachers’. When he retired in 2014, Teachers’ was Canada’s largest single-profession pension plan, responsible for investing $150 billion for 310,000 teachers. It was recognized as the world’s leading pension organization, and ranked first in the world for investment performance and client service.

Jim was awarded the Queen’s Diamond Jubilee medal in 2012 in recognition of his work with True Patriot Love Foundation.  In 2013, he co-authored The Third Rail: Confronting Our Pension Failures, a bestselling book that received the 2014 National Business Book Award.

In 2014, Jim was a member of Canada’s largest expedition to ski to the magnetic north pole to raise awareness and funds for Canadian military veterans suffering from post-traumatic stress disorder (PTSD). He was invested as a member of the Order of Canada in 2014 for his contributions as an innovator in pension management, his writing on retirement funding, and his community involvement.

In 2016, Jim is Chancellor of Queen’s University, Senior Advisor to McKinsey & Company, Chair of Toronto General and Western Hospital Foundation, Chair of MasterCard Foundation, Honorary Colonel of 32 Signal Regiment and Founding Director of Right to Play International. Jim is married to Deborah Barrett, CA, Chief Financial Officer, The Woodbridge Company Ltd. They have three children: Jennifer (Cumming), Joanna (Thiessen) and Andrew Leech, and enjoy several grandchildren.

Plaque Inscription: Scholar, Athlete, International Business Builder, Volunteer Leader

 

Wall of Honour inductee, Honorary Colonel James William Leech (left), with his older brother Major-General (Retired) John Leech at the Royal Military College of Canada's Wall of Honour Ceremony that was held on 24 September 2016.  Mr. Leech is currently the Chancellor of Queen's University, Senior Advisor to McKinsey & Company, Chair of Toronto General and Western Hospital Foundation, Chair of MasterCard Foundation, Honourary Colonel of 32 Signal Regiment and Founding Director of Right to Play International.
Honorary Colonel James William Leech (left), with his older brother Major-General (Retired) John Leech at the Royal Military College of Canada's Wall of Honour Ceremony that was held on 24 September 2016. 

 

 

7771 Colonel honoraire James William Leech, CM

 1947 -

Après des études à Kingston, Ottawa, Camp Petawawa et Edmonton, Jim Leech a fréquenté Royal Roads et le CMRC, obtenant en 1968 un BSc (mathématiques et physique). Il a été cadet commandant d’escadre durant sa deuxième année à Royal Roads, membre des équipes intercollégiales de ski et de water-polo, et a reçu le Prix HE Sellers (diplômé exceptionnel) et le prix de l’Armée canadienne. Jim a joué au rugby intercollégial et a été cadet commandant d’escadrille au CMRC où il a reçu la Coupe du commandant, le Trophée du Corps royal canadien des transmissions, le Prix d’excellence de la Défense nationale et un Prix du Club des CMRC. Jim a grandi dans une famille militaire : son père, le bgén George Leech, et son oncle, le lgén Don Laubman, étaient des officiers de carrière. Son frère ainé, le mgén John Leech, a obtenu son diplôme du CMRC en 1964.

Immédiatement après l’obtention de son diplôme, Jim a complété le cours des subalternes du Corps royal canadien des transmissions, gagnant le Trophée Jimmy accordé au meilleur étudiant. Il a été muté au 1 R22eR en Allemagne, et ensuite au QG du 4 GBMC. Il est retourné au 1 R22eR comme officier des transmissions du bataillon en 1970.

Suite à sa libération des Forces canadiennes, Jim s’est vu décerner plusieurs bourses d’études pour le programme du MBA à l’Université Queen’s où il a été élu président de sa classe. À l’obtention de son diplôme comme premier de sa promotion en 1973, il s’est joint à Commerce Capital Corporation, une société immobilière et de services financiers, et au cours des six années suivantes il a détenu des postes de cadres supérieurs de plus en plus importants à Montréal, Calgary et Toronto au fil de la croissance de la société par des acquisitions.

En 1979, Jim s’est joint à Unicorp Canada Corporation, une société active dans les domaines de l’énergie, des services financiers, de l’immobilier et des banques d’affaires. Il a dirigé la stratégie d’acquisition agressive d’Unicorp aux États-Unis et au Canada et a été nommé président en 1983. Suite à l’acquisition de Union Energy Inc., Jim a aussi été nommé président‑directeur général d’Union, où il a supervisé sa transformation en une des plus grandes sociétés intégrées d’énergie en Amérique du Nord.

Durant les années 1990, Jim a concentré son expérience d’acquisition et d’exploitation sur l’industrie de la technologie, dirigeant deux sociétés en phase préliminaire de démarrage. En 2001, Jim a été recruté pour établir Teachers’ Private Capital comme le bras privé d’investissement d’Ontario Teachers’ Pension Plan. Après avoir réussi à transformer Teachers’ Private Capital en un des plus gros investisseurs privés du monde, Jim a été nommé président‑directeur général d’Ontario Teachers’ Pension Plan. Quand il s’est retiré en 2014, ce régime de pension était le plus gros du Canada au service d’une seule profession, responsable de l’investissement de 150 milliards de dollars pour 310 000 enseignants. Il était reconnu comme le chef de file mondial parmi les organisations de pension, et était le premier au monde pour la performance de l’investissement et le service à la clientèle.

 Jim a reçu la Médaille du jubilé de diamant de la Reine en 2012 en reconnaissance de son travail avec la fondation True Patriot Love. En 2013, il a corédigé The Third Rail : Confronting Our Pension Failures, un best-seller qui a reçu le National Business Book Award de 2014.

En 2014, Jim a participé à la plus grande expédition du Canada à skier vers le pôle nord magnétique pour sensibiliser la population et collecter des fonds pour les anciens combattants canadiens souffrant de trouble de stress post-traumatique. Il a été nommé membre de l’Ordre du Canada en 2014 pour ses contributions comme innovateur en gestion de pension, ses écrits au sujet de financement de retraite, et son engagement communautaire.

En 2016, Jim est chancelier de l’Université Queen’s, conseiller supérieur chez McKinsey & Company, président du conseil d’administration de Toronto General and Western Hospital Foundation, président du conseil de la MasterCard Foundation, colonel honoraire du 32e Régiment des transmissions et administrateur fondateur de Right to Play International. Jim est marié à Deborah Barrett, CA, chef des services financiers chez The Woodbridge Company Ltd. Ils ont trois enfants : Jennifer (Cumming), Joanna (Thiessen) et  Andrew Leech; plusieurs petits-enfants font leur bonheur.

 

Inscription sur plaque :    Érudit, athlète, bâtisseur d’entreprises internationales, leader en bénévolat

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