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2015 Inductee – H2951 General Ramsey Muir Withers, CMM, CD, D Eng, D Mil Sc, P Eng



H2951 General Ramsey Muir Withers, CMM, CD, D Eng, D Mil Sc, P Eng

1930 – 2014

Ramsey Withers was born in Scarborough, Ont., and entered Royal Roads in 1948 as one of the "First 86" cadets of the new tri-service college. Graduates of 1952 were told, “If you go regular army, you’ll go to Korea. Period.” He served with distinction as a Signals officer during the last year of that war.  While in Germany as a captain, his Brigade Commander was heard to say: “Ramsey’s so damned brilliant, he frightens me.” He was the first post-WWII officer to reach general officer rank, and did so at the age of 39.

BGen Withers was appointed first Commander of the newly created Canadian Northern Region in 1970, and, as a MGen served as Commander Canadian Forces Europe. General Withers was then Canada's "Sending State Force Commander" under the NATO Status of Forces Agreement. He built a strong relationship with the host country, Germany, and other NATO sending-state military forces. His responsibilities for military and civilian Canadians serving in Canadian Forces Europe included a health care and school system, a motor vehicle licensing system and a judicial system, paralleling similar services in Canada.

In 1977, LGen Withers was Vice Chief of the Defence Staff and, in 1980, he became the sixth Chief of the Defence Staff, retiring in 1983 after 35 years of service. Appointed Deputy Minister of Transport, Withers served four Ministers of Transport until his second retirement in 1988. At Transport Canada, he revitalized Canada’s transportation regulatory environment, and oversaw improved harmonization with those of the USA and Europe.

In retirement, Withers became president of a government relations firm and founding chairman of another firm, director of an aerospace technology company, consultant to the Office of the Auditor General, and Chairman of the Industry Government Relations Group.  At the request of the Board of Governors of RMC, he chaired a pivotal study on the future of RMC in 1998. The resulting Withers Report was largely implemented. He was made an Honorary Life Member of the Royal Military Colleges Club of Canada and served as its Honorary President.

Withers served as Chairman of the Canadian War Museum Committee, and began the private sector fundraising for the new museum. He was a Trustee of the then Canadian Museum of Civilization, and served on the National Council of Scouts Canada. He was a member of Queen’s University Council from 1997 to 2003.

Withers was Principal Commander of the Order of Military Merit. Other awards included the Queen Elizabeth II Silver and Golden Jubilee Medals, two honorary Doctorates, the Commissioner’s Award of The Northwest Territories, the Outstanding Achievement Award of the Public Service of Canada, the National Transportation Award of Excellence, and Queen’s University Alumni Achievement Award.

General Withers was, for six years, Hon. LCol  of the Governor General’s Foot Guards, and was a frequent volunteer interpreter at the Canadian War Museum. Ramsey is remembered as a true gentleman, a humble man with a powerful personality. He was predeceased by Alison, his wife of 54 years, and is survived by a son, twin daughters and eleven grand-children.

Plaque Inscription: Soldier, Leader, Public Servant, Volunteer



H2951 Général Ramsey Muir Withers, CMM, CD, D Eng, D Mil Sc, P Eng

 1930 – 2014

Ramsay Withers est né à Scarborough, ON, et a fait son entrée à Royal Roads en 1948 comme l'un des «Premiers 86» élèves-officiers du nouveau collège interarmées. Les diplômés de 1952 se sont fait dire : «Si vous joignez l’Armée régulière, vous irez en Corée. Point final». Il a servi avec distinction comme officier des transmissions durant la dernière année de cette guerre. Lors de son séjour en Allemagne comme capitaine, son commandant de brigade aurait dit: «Ramsay est tellement brillant qu’il me fait peur». Il a été le premier officier à obtenir, après la Seconde Guerre mondiale, un grade d'officier général. Il avait alors 39 ans.

Le bgén Withers a été nommé en 1970 le premier commandant de la Région canadienne du Nord nouvellement créée, et, comme mgén, il a été commandant des Forces canadiennes en Europe. Il fut alors «commandant de la force de l’État contributeur» du Canada selon les conditions de la Convention sur le statut des forces de l’OTAN. Il a créé une relation étroite avec le pays hôte, l’Allemagne, et d’autres forces militaires de pays contributeurs membres de l’OTAN. Ses responsabilités envers les militaires et civils canadiens faisant partie des Forces canadiennes en Europe comprenaient un système de soins de santé et d'éducation, un système d’immatriculation de véhicules à moteur et un système judiciaire, analogues aux services semblables au Canada.

En 1977, le lgén Withers était le vice-chef d'état-major de la défense et, en 1980, il est devenu le sixième chef d'état-major de la défense. Il a pris sa retraite en 1983 après 35 ans de service. Nommé sous-ministre du Transport, Withers a servi quatre ministres du Transport jusqu’à sa seconde retraite en 1988. À Transport Canada, il a donné un nouvel essor à la règlementation des transports canadiens, et a assuré une meilleure harmonisation avec celles des États-Unis et de l’Europe.

Durant sa retraite, Withers est devenu président d’un cabinet de relations gouvernementales et le président fondateur d’une autre entreprise, directeur  d’une société de technologie de l'aérospatiale, consultant pour le Bureau du vérificateur général, et président de Industry Government Relations Group. À la demande du Conseil des gouverneurs du CMRC, il a présidé en 1998 une étude charnière sur l’avenir du Collège. Le rapport Withers qui en a résulté a été en grande partie mis en œuvre. Il a été fait membre honoraire à vie du Club des Collèges militaires royaux du Canada et a servi comme président honoraire.

Withers a servi comme président du comité du Musée canadien de la guerre et a lancé la levée de fonds pour le nouveau musée auprès du secteur privé. Il a été administrateur du Musée canadien des civilisations, et a siégé au Conseil national de Scouts Canada. Il a siégé au Queen’s University Council de 1997 à 2003.

Withers a été Commandeur principal de l'Ordre du mérite militaire. Il a aussi reçu les distinctions  suivantes : les Médailles du jubilé d’argent et d’or de la Reine Elizabeth II, deux doctorats honorifiques, le Prix du commissaire des Territoires du Nord-Ouest, le Prix pour services insignes de la fonction publique du Canada, le Prix d’excellence du transport national, et le Prix de distinction honorifique des anciens de l’Université Queen’s.

Le général Withers a été durant six ans le lieutenant-colonel honoraire des Governor General’s Foot Guards, et a été un fréquent interprète bénévole au Musée canadien de la guerre. Ramsey a laissé le souvenir du parfait gentilhomme, d’un homme humble avec une forte personnalité. Il a été prédécédé par Alison , son épouse durant 54 ans. Lui survivent un fils, deux filles jumelles et onze petits-enfants.

Inscription sur plaque : Soldat, leader, serviteur du peuple, bénévole







1 Responses on 2015 Inductee – H2951 General Ramsey Muir Withers, CMM, CD, D Eng, D Mil Sc, P Eng"

  1. Roxanne Rees says:

    As an 18 year old private in the Communication Reserve, which then BGen Withers commanded, I found myself in his office explaining why I should be allowed to go to RMC. He listened most intently and finished by saying. “I think Hell will freeze over before they ever let a woman darken those doors but if I have anything to do with it You will be the first. Are you sure you really want this?” Many years later, with a degree nearly finished and having been turned down so many times I received a handwritten note from the next CDS which was sent to me in the express bag to Comm Group Lahr. “Apply Right Now” was the message.

    Gen Withers did not have to remember our conversation and I am sure he had more important things on his mind when he so patiently listened to my appeal in 1974. True to his nature; he did remember and according to our mutual friend Colonel Don Kidd took great delight in sending me that note. This small act was probably the single greatest lesson I learned in my Military Career. People matter! It has been the guiding principle of my life and I thank Gen Ramsay Withers for showing me what Words In Action really looks like. Many thanks to a true and honourable Gentleman.

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